Stress, Distress, Burn Out y los Errores Humanos

Stress en inglés significa: tensión, ansiedad, fuerza, presión.

En nuestras conversaciones cotidianas utilizamos la palabra Stress para referimos al grado de ansiedad que nos puede generar alguna situación o situaciones de nuestra vida o para referirnos al estado de alteración psicológica ocasionada como reacción a estímulos externos o internos. Esta percepción es válida para el lenguaje coloquial, sin embargo, debemos establecer que el Stress es una condición natural del ser vivo, que le permite responder ante estímulos externos o internos y perpetuar la existencia de la especie. Técnicamente hablaríamos de Eutress, considerándolo así, como el Stress normal para desarrollar la actividad normal de nuestro organismo. Cuando el nivel de stress sobrepasa los dinteles de la normalidad, entonces, hablamos de Distress.

Causas internas del Stress

El stress obedece al efecto de hormonas y neurotransmisores presentes en nuestro torrente sanguíneo y en el sistema nervioso central respectivamente, utilizadas para mantener la homeostasis psicológica y física de nuestro cuerpo, como son cortisol, hormona tiroidea, noradrenalina, serotonina, dopamina, etc.

Síntomas y signos producidos por el Distress

Psicológicos:

  • Déficit de concentración
  • Ansiedad
  • Inseguridad en la toma de decisiones
  • Impaciencia injustificada
  • Trastornos sexuales
  • Disminución de la concentración
  • Falta de creatividad
  • Disminución de la capacidad de memoria

Físicos:

  • Tensiones musculares
  • Dolores articulares
  • Astenia (debilidad)
  • Jaquecas y mareos
  • Calambres
  • Sofocos, ahogos, opresiones
  • Sudores repentinos
  • Sensación de opresión en el cuello
  • Contracciones faciales o tics
  • Disminución del sistema inmunológico

Síndrome de Burn Out

El término fue acuñado originalmente en 1974 por el psicoanalista Hebert Freudengerger, al observar que después de cierto tiempo algunos profesionales de la salud perdían mucho su idealismo y también su simpatía hacia los pacientes.

Freudenberger lo describe como un conjunto de síntomas médico-biológico psicosocial que se desarrollan en la actividad laboral como resultado de una demanda excesiva de energía.

De la traducción literal del inglés, significa estar o sentirse quemado por el trabajo, agotado, sobrecargado, exhausto. Es decir que el individuo presenta un estado de agotamiento físico y/o lo inhabilita para ejercer sus labores cotidianas efectivamente. Es un síndrome que se ha popularizado en diferentes ámbitos empresarial, debido quizás a la falta de atención a los niveles de stress que se generan en el trabajador, asociado a su predisposición genética, factores ambientales, tipo de trabajo, horario. Se presenta en forma progresiva y es un proceso cíclico.

El Burnout se presenta mayormente en personas con cierto perfil, donde encontramos como características resaltantes:

  • Elevada auto exigencia
  • Baja tolerancia a la frustración
  • Necesidad de excelencia y perfección
  • Necesidad de control
  • Sentimiento de omnipotencia (Síndrome del Mesías)
  • Relaciones familiares empobrecidas
  • Falta de tiempo para entretenerse
  • Baja actividad física

También existen factores personales que aumentan la susceptibilidad a desarrollar un Burnout, entre los que encontramos:

  • La edad
  • Sexo
  • Variables familiares
  • Personalidad
  • Inadecuada formación profesional
  • Factores laborales, profesionales o técnicos
  • Factores sociales
  • Factores ambientales

Incidencia de Burnout en diversas profesiones

Todos los profesionales están expuestos al desarrollo del Síndrome de Burn Out, sin embargo, es evidente que hay profesiones de mayor riesgo que otras, dependiendo del nivel de exigencia de cada una de ellas y podemos notar en el gráfico anterior que los profesionales con más incidencia de este síndrome son los médicos. Cabe hacer notar que dentro de la misma profesión existen diferencias de riesgos según la especialidad, siendo las de más alta incidencia terapia intensiva, anestesiología y neurocirugía.

Evaluación del Stress

En las profesiones encargadas del estudio del Stress (Psicología, Psiquiatría, Medicina Interna, etc.) se utilizan parámetros estandarizados para la evaluación del paciente y la determinación del grado de Resistencia (escala de Hanson) y la clasificación del Stress (escala de Holmes Rahe).

Estas evaluaciones deben ser aplicadas por personal calificado para obtener la mejor respuesta y así programar la terapia indicada según las necesidades de cada individuo, la cual debe estar bajo la responsabilidad de personal profesional competente. Además, se recomienda la realización de una evaluación Psicológica previa al inicio del trabajo para así determinar el riesgo de cometer errores causados por el stress. Asimismo, se recomienda efectuar evaluaciones periódicas con el fin de preservar la salud integral del individuo y evitar que desarrolle el síndrome de Burn Out y, por consiguiente, romper el círculo vicioso y evitar la aparición de errores humanos involuntarios.

Escala holmes rahe para calificacion del estres
Escala holmes rahe para calificacion del estres
Escala hanson de resistencia al estres
Escala hanson de resistencia al estres

Relación Stress, Distress, Burn Out y Errores Humanos

La confiabilidad existente en los humanos al realizar sus labores cotidianas puede verse afectada por el nivel de distress que presente el individuo al realizar el trabajo, debido a los efectos deletéreos sobre la salud, a veces imperceptibles en sus inicios. De no aplicarse la corrección adecuada podría producirse el Burn out del trabajador, llevándolo a cometer errores humanos no intencionales (API 770) y sacarlo temporalmente de proceso productivo de la empresa, trayendo como consecuencia la baja producción, aumento de costo – beneficio o en ocasiones accidentes laborales que podría ser mortales en algunos de los casos.

A su vez, esto crea un círculo vicioso generando mayor nivel de stress y así sucesivamente, de no ponérsele correctivos adecuados por profesionales capacitados para tal fin. Siendo necesario aplicar métodos terapéuticos adecuados en forma individual y grupal, según lo requiera la situación.

Bibliografía

-www.monroyasesores.com.mx

-D. K. Lorenzo, P.E.,EQE, International Inc.A Manager’s Guide to Reducing Human Errors Improving Human Performancein the Process Industries API PUBLICATION 770, MARCH 2001

-A.C. Rosander. 1992. La búsqueda de localidad de servicios, pag 97

-Rick Crandall. Pamela L. Perrewe. Ocupational Stress: A Handbooks, pag 75

-Gary P. Moberg, Joy A. Mench. 2000. The Biology Of Animal Stress: Basic Principles

Autor: Dr. Bárbaro J. Giraldo C.
Post grado en Medicina Interna (UCV)
Gerencia Médica
Prf. Contr. UPEL- El Tigre. Anzoátegui. Venezuela
Correo: barbarog84@gmail.com

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