¿Cómo lograr una carrera exitosa como ingeniero de confiabilidad?

La ingeniería de la confiabilidad ha estado en el camino durante años. Ahora, después de trabajar como ingeniero de confiabilidad durante muchos años, las mismas preguntas que muchos se hacen hoy son las mismas que me hacía hace 22 años cuando empecé. Por ejemplo: ¿Cuál es el objetivo de la ingeniería de confiabilidad? ¿Cuáles son las habilidades necesarias para convertirse en un ingeniero de confiabilidad exitoso? ¿En qué industrias se aplica la ingeniería de confiabilidad? ¿Dónde se puede adquirir este conocimiento?

Después de 22 años, la mayoría de estas preguntas han sido respondidas. Sin embargo, aún me intriga cuáles son las trampas que pueden retrasar o poner en peligro el éxito de un ingeniero de confiabilidad.

Hace 20 años, comencé a trabajar en la industria del petróleo y gas en Brasil. Mi equipo se dedicaba principalmente al análisis de riesgos de seguridad, pero también era responsable de entregar análisis de confiabilidad. Al comenzar en esta compañía, noté la disponibilidad de muchos programas de software, incluyendo aquellos relacionados con la confiabilidad. Mi primera acción fue instalar estos programas en mis computadoras y leer los manuales. Tuve suerte, ya que dos meses después, la empresa contrató a DNV para proporcionar una formación completa sobre el software MAROS/TARO, ampliamente utilizado en la industria del petróleo y gas. Además, asistí al curso de formación de Reliasoft en Sao Paulo.

Después de algunos meses, tuve la oportunidad de liderar mi primer proyecto de confiabilidad, que consistía en un centro de datos integrado. La solicitud era entregar un análisis de RAM para verificar si la configuración de diseño alcanzaría el 99.99% en 20 años. Logré este objetivo y entregué el análisis de RAM, demostrando no solo la disponibilidad operativa alcanzada, sino también que podríamos reducir $1,400,000 en costos directos en el sistema redundante. Debido a estos resultados asombrosos, este análisis se volvió famoso, y tuve la oportunidad de presentarlo en el segundo simposio de confiabilidad en Brasil. Desde entonces, me involucré cada vez más en el análisis de confiabilidad, presentando en diferentes proyectos y participando en conferencias nacionales como ABRAMAN y simposios internacionales como ESREL, PSAM y ARS Europa. En 2006, obtuve mi certificación profesional de confiabilidad (CRP) de Reliasoft después de completar un proyecto de confiabilidad y presentarlo en una conferencia reconocida.

Después de 22 años en este camino, me pregunté si había logrado una carrera exitosa como ingeniero de confiabilidad. Sin embargo, para responder a esta pregunta, primero tenemos que entender qué significa una carrera exitosa.

¿Qué es el éxito profesional? El éxito se basa en el logro de sus objetivos, pero la carrera exitosa depende del significado que cada individuo le dé al éxito. Para muchos, el éxito se mide por cuánto dinero ganas, para otros, por cuánto reconocimiento recibes, y para algunos, es la posición de poder que alcanzas en una organización. Muchos entienden que es una combinación de algunos o todos estos factores juntos. De hecho, el éxito en la carrera se trata de cómo lograr sus objetivos profesionales, sin importar cuáles sean esos objetivos. Por lo tanto, un elemento importante del éxito son las metas y lo que es importante acerca de las metas es, en primer lugar, la necesidad de que sean sus metas, que tengan significado para usted, no para sus padres, amigos o vecinos.

El éxito tiene un precio, y necesitas estar dispuesto a pagarlo. Se requiere dedicación, tiempo y, lo más importante, paciencia. A pesar de cuánto esfuerzo, dedicación, tiempo y paciencia tengas, el éxito nunca está garantizado. Debes contar con tres factores esenciales: estar en el lugar correcto, estar con las personas adecuadas y estar en el momento adecuado. La pirámide del éxito depende de todos estos factores, como se muestra en la figura 1.

Figura 1 – La pirámide del éxito profesional

Estar en el lugar correcto implica trabajar en una industria competitiva, donde se valora el alto rendimiento. En este contexto, el programa de confiabilidad y los ingenieros especializados son fundamentales para respaldar los logros a lo largo del ciclo de vida de los productos.

Contar con las personas adecuadas implica tener gerentes que respalden un programa de fiabilidad basado en la mejora continua de productos y el rendimiento de los activos. Además, disponer del equipo adecuado es crucial, ya que trabajar con colegas que comparten la mentalidad de mejora constante facilita la implementación de métodos innovadores y soluciones, minimizando la resistencia.

Estar en el momento preciso se refiere a aprovechar períodos de crecimiento económico donde la inversión está disponible para implementar estrategias de confiabilidad. En última instancia, en cualquier organización, el factor financiero es crucial para la viabilidad de ideas, iniciativas y programas.

Por lo tanto, como ingeniero de confiabilidad, a pesar del tiempo, esfuerzo y paciencia invertidos, si no se logra el éxito en la carrera, es crucial recordar estos tres factores esenciales.

Ahora, al explorar más a fondo los otros dos factores esenciales, comenzamos con “¿Cuál es el lugar y las personas adecuadas para los ingenieros de confiabilidad?”

Hoy en día, se observa un fenómeno de migración internacional que atrae a personas a los Estados Unidos y países de Europa en busca de una carrera exitosa. Aunque muchos jóvenes asocian el éxito con una carrera internacional, es importante destacar que no es el único camino y que la influencia de los medios puede distorsionar la realidad. Trabajar en el extranjero puede ser una vía hacia el éxito, pero la falta de preparación puede llevar al fracaso.

Lamentablemente, muchos jóvenes profesionales desconocen los desafíos de vivir en el extranjero, especialmente aquellos que han vivido mayormente con sus padres. Con 12 años de experiencia en Alemania, Londres y trabajo a tiempo parcial en Kuwait, puedo afirmar que vivir en el extranjero implica adaptarse a la cultura, aprender un nuevo idioma, entender las leyes y regulaciones fiscales, enfrentar la incertidumbre en la visa, gestionar crisis y acostumbrarse a la comida local, entre otros aspectos.

Es crucial realizar un trabajo excepcional para destacarse en un entorno internacional. Por ende, es recomendable construir una exitosa carrera en el país de origen primero y considerar una carrera internacional si está debidamente preparado y tiene sentido para su desarrollo profesional.

En el caso de la ingeniería de confiabilidad, donde se requiere conocimiento en teoría estadística y experiencia en equipos, es aconsejable pasar tiempo en el país de origen para aprender rápidamente en el idioma nativo, siempre y cuando se encuentre en la organización adecuada.

¿Cuál es el perfil del ingeniero de confiabilidad? La ingeniería de confiabilidad busca respaldar el desarrollo de productos para lograr un alto rendimiento, robustez y durabilidad en un tiempo específico. Por lo tanto, el ingeniero de confiabilidad debe ser creativo e investigador, como se muestra en el hexágono de Holanda en la figura 2.

Figura 2 – Hexágono de Holanda

El factor creativo pertenece a la característica artística y es esencial para el profesional de confiabilidad ser creativo, ya que en muchos casos no existe una solución fácil o estándar para el desarrollo de productos o la recuperación de activos de alto rendimiento.

Otro aspecto importante del ingeniero de confiabilidad es el factor investigador. Lo que diferencia al ingeniero de confiabilidad son conocimientos en áreas como estadística, modelos matemáticos y software, así como un profundo entendimiento del equipo y del producto.

Es crucial comprender que, sin datos, no hay ingeniería de confiabilidad, ya que los datos son la base de la estadística y las matemáticas, que a su vez constituyen la base de la ingeniería de confiabilidad. Por lo tanto, es esencial que el ingeniero de confiabilidad recopile datos y cree una base de datos estructurada que permita convertir los datos en información para los tomadores de decisiones. La figura 3 a continuación muestra un ejemplo del nivel de madurez de una organización en relación con la utilización de los datos.

En cuanto al logro del éxito en la carrera de ingeniero de confiabilidad, la organización debe estar al menos en el nivel competente. De lo contrario, el ingeniero de confiabilidad se encuentra en el lugar equivocado y no alcanzará el éxito. En este caso, se pierde uno de los factores esenciales, que es estar en el lugar correcto.

Figura 3 – Modelo de madurez de los datos. Fuente: Flatspel

Desafortunadamente, el perfil del ingeniero de confiabilidad no se ajusta a todos los tipos de organización. Esto explica por qué es tan difícil para los ingenieros de confiabilidad implementar y realizar análisis de ingeniería de confiabilidad en muchas organizaciones alrededor del mundo.

¿Cuál es el perfil ideal de una organización para el ingeniero de confiabilidad? Además de la madurez de los datos, la madurez organizativa es otro factor esencial para que el ingeniero de confiabilidad logre una carrera exitosa. En cuanto a la madurez organizacional, podemos definir cinco niveles, como se muestra en la figura 4.

Para el ingeniero de confiabilidad, es esencial trabajar en una organización que tenga al menos el nivel 3 de madurez. Es evidente que una organización que se encuentra en el nivel inicial de madurez no tomará decisiones basadas en datos y experimentará mejoras reactivas en el producto y el rendimiento de los activos. Este tipo de organización no utiliza eficientemente a los ingenieros de confiabilidad, convirtiéndose en una pérdida de tiempo para ellos.

Además, el nivel 2, definido, tampoco es apropiado para los ingenieros de confiabilidad. Las organizaciones fuertemente estructuradas en torno al enfoque de gestión de proyectos se centran en la entrega de documentos, actividades basadas en el costo de SAP y siguen estrictamente normas y procedimientos.

Por lo tanto, es necesario que la organización para el ingeniero de confiabilidad tenga al menos el nivel de madurez 3 para que el ingeniero de confiabilidad logre una carrera exitosa. Cuanto mayor sea el nivel de madurez de gestión de la organización y el nivel de madurez en la utilización de datos, mayor será la oportunidad para que el ingeniero de confiabilidad logre el éxito en esa organización.

Figura 4 – Modelo de madurez de una organización

La mala noticia es que la mayoría de las organizaciones que buscan ingenieros de confiabilidad se encuentran en el nivel 1 o nivel 2, y necesitan contratar ingenieros de confiabilidad para entregar los documentos de confiabilidad del proyecto a un cliente, basándose en algún estándar específico, especialmente en Europa.

A pesar de la necesidad de tener un trabajo para vivir, es importante que los ingenieros de confiabilidad sean conscientes del tipo de organización en la que están trabajando y en la que piensan trabajar, en relación con el nivel de madurez y utilización de datos. Esto será decisivo para su éxito o fracaso en una exitosa carrera como ingeniero de fiabilidad.

Desafortunadamente, muchas organizaciones no tienen una idea clara de qué trata la ingeniería de confiabilidad y confunden las actividades del ingeniero de confiabilidad con las actividades de la ingeniería de seguridad y de la ingeniería de mantenimiento, que son carreras completamente diferentes. En muchos casos, las organizaciones intentan contratar a un ingeniero que pueda realizar el trabajo de dos o tres ingenieros (seguridad y mantenimiento).

El ingeniero de seguridad se basa principalmente en normas y modelos matemáticos. Los ingenieros de mantenimiento se basan en métodos y procedimientos estándar que requieren un mayor conocimiento sobre el equipo en lugar de modelos matemáticos, estadísticas y software. Sin embargo, aún existe inteligencia en la ingeniería de seguridad y mantenimiento, pero nada comparable con la ingeniería de confiabilidad, que se basa en modelos estadísticos, matemáticos, software y conocimiento de equipos.

A pesar de la importancia de la madurez organizacional y la madurez en la utilización de los datos, es necesario que la organización tenga un programa de confiabilidad muy bien estructurado, con pilares bien establecidos como:

– Cultura de confiabilidad

– Liderazgo en confiabilidad

– Estructura organizativa de confiabilidad

– Recurso de confiabilidad

– Proceso de confiabilidad

La cultura de confiabilidad es la forma en que los equipos y líderes actúan de manera preventiva y proactiva en la base diaria para lograr un alto rendimiento de basado en sus creencias y valores.

El liderazgo en confiabilidad es la forma en que los diferentes líderes de la organización se comunican, refuerzan y apoyan la visión, misión, políticas y actividades de confiabilidad.

La estructura organizativa de confiabilidad es la forma en que el equipo se organiza formalmente interna y externamente en relación con la interfaz interna y externa para la implementación del programa de confiabilidad.

Los recursos de confiabilidad son todos los recursos humanos, tecnológicos y de tiempo dedicados al logro del desarrollo del producto y el requisito de confiabilidad basado en la implementación del programa de confiabilidad.

El proceso de gestión de confiabilidad tiene como objetivo planificar, implementar, controlar y mejorar las actividades de confiabilidad. El proceso de gestión se documentará en procedimientos para una mejor identificación y aclaración de los diferentes métodos para la verificación, demostración y garantía de los requisitos de confiabilidad.

¿Por qué la estrategia de carrera es necesaria para lograr el éxito? Del mismo modo que las organizaciones establecen sus estrategias para ser más competitivas y lucrativas, y les permite tomar constantemente decisiones sobre qué hacer y en qué dirección ir, el ingeniero de confiabilidad también necesita ser claro acerca de qué hacer y qué dirección seguir en su carrera. Así, debe constantemente leer las condiciones ambientales, comprender las oportunidades y amenazas que enfrenta, y confrontar sus debilidades y competencias fuertes para lograr una exitosa carrera a corto, mediano y largo plazo.

En este sentido, la simple y conocida matriz SWOT, en la figura 5, ayudará al profesional a definir su estrategia de carrera y lograrla exitosamente.

Figura 5 – Análisis SWOT para logros del ingeniero de confiabilidad

Es importante tener en cuenta que la estrategia de carrera depende del nivel de madurez en el que se encuentre en su trayectoria profesional. Por lo tanto, dicho nivel determinará si se requiere un mayor esfuerzo en el desarrollo de habilidades técnicas sólidas (dominio del lenguaje, estadísticas, métodos, software) o en habilidades blandas (comunicación, psicología, negociación, resolución de conflictos).

Podemos dividir el nivel de madurez en la carrera de confiabilidad en cinco etapas: junior, experiencia, senior/principal, experto e experto internacional, como se muestra en la figura 6.

El nivel de madurez junior, generalmente comprendido en los primeros dos a cinco años de la carrera de un ingeniero de confiabilidad, el profesional cuenta con mucha energía y una sólida formación teórica, pero posee poca experiencia práctica. Durante este período, tanto el desarrollo de habilidades técnicas como la adquisición de experiencia son cruciales. Resulta esencial obtener apoyo de especialistas/expertos para acelerar el crecimiento profesional. Además, es fundamental realizar un esfuerzo personal constante, como la lectura de libros, artículos y la participación en conferencias de ingeniería de confiabilidad.

En el nivel de madurez experiencia, que abarca aproximadamente entre cinco y diez años de carrera, se adquiere suficiente experiencia técnica y práctica en áreas específicas. El propio esfuerzo para ampliar los conocimientos técnicos sigue siendo importante, pero es crucial comenzar a desarrollar habilidades blandas. Durante esta fase, muchos ingenieros de confiabilidad optan por avanzar hacia roles gerenciales, aunque deben ser conscientes de que este cambio implica dejar de lado el análisis directo para coordinar a otros ingenieros en dichos análisis.

En el nivel de madurez senior/principal, generalmente alcanzado después de diez años, el profesional tiene suficiente experiencia técnica para llevar a cabo todas las tareas y brindar apoyo a ingenieros menos experimentados. Un error común en este nivel es la creencia de que se sabe todo, lo cual lleva a no buscar nuevas aplicaciones de métodos ni a considerar soluciones innovadoras. Esta actitud marca la diferencia entre el nivel senior/principal y el nivel de madurez especialista.

En el nivel de madurez especialista, generalmente logrado después de 10 años, tiene una profunda experiencia técnica y puede aplicar todos los métodos relacionados con la ingeniería de confiabilidad en una industria específica. Aquí, muchos ingenieros experimentados cometen el error de intentar convertirse en especialistas sin poseer conocimientos prácticos, ya que obtener certificaciones, realizar maestrías o doctorados proporciona conocimientos teóricos pero no prácticos.

En el nivel de madurez de experto, generalmente alcanzado después de 15 o 20 años como ingeniero de confiabilidad, el experto tiene una amplia experiencia técnica y puede aplicar todos los métodos relacionados con la ingeniería de confiabilidad en dos o más industrias diferentes. Los expertos son capaces de trabajar en distintos tipos de productos y proponer soluciones mejoradas al comparar diferentes prácticas. En este nivel, la experiencia internacional en proyectos es común.

En el nivel de madurez de experto Internacional, generalmente logrado después de 15 o 20 años como ingeniero de confiabilidad, se posee la misma experiencia técnica y habilidades blandas que el experto. La diferencia principal radica en que el experto internacional ha vivido en el extranjero, trabajando en diferentes proyectos internacionales y conociendo diversas culturas. Esto le permite asesorar sobre la mejor aplicación de la ingeniería de confiabilidad en relación con los factores culturales. Los expertos internacionales desempeñan un papel de entrenadores para ingenieros y gerentes, especialmente para aquellos que buscan una carrera internacional.                                                                                    

Figura 6 – Nivel de madurez de los ingenieros de confiabilidad

¿Cómo alcanzar el éxito en una carrera internacional como ingeniero de confiabilidad?

Tras reflexionar sobre los temas cruciales que influyen en el éxito de la carrera de un ingeniero de confiabilidad, como los tres factores esenciales, el perfil basado en las características principales del hexágono de Holland, el nivel de madurez en la utilización de datos de la organización, el nivel de madurez en la gestión organizacional, el análisis SWOT para el desarrollo de la estrategia de carrera y la identificación del nivel de madurez técnica, podemos concluir que todos estos factores son esenciales para lograr el éxito en esta carrera.

No obstante, al hablar de una carrera a nivel internacional, la ubicación influirá significativamente en dicho logro y en el tiempo necesario para alcanzarlo. Como se mencionó previamente, el éxito profesional será más rápido o más lento según la utilización de datos y los niveles de madurez de gestión de la organización. Sin embargo, la cultura de los países determinará en cuáles se encontrarán organizaciones más idóneas para desarrollar la carrera internacional de ingeniero de confiabilidad.

Generalmente, países como Estados Unidos, Reino Unido, Países de Oriente Medio y Australia, al siempre buscar expandir su economía, cuentan con organizaciones más competitivas y, por ende, con un mayor nivel de madurez en la gestión y utilización de datos.Por otro lado, en Europa, donde la mayoría de las organizaciones se enfocan en seguir estándares, procedimientos internos y entregan documentación, no es la región más propicia para desarrollar una carrera internacional en ingeniería de confiabilidad.

Cuando consideramos carreras internacionales, hay países en desarrollo como Brasil, Indonesia y Malasia, que también poseen una cultura de alta confiabilidad en muchas organizaciones, especialmente en el sector de petróleo y gas, basada en el objetivo de lograr un rendimiento constante elevado. Para los ingenieros de confiabilidad que residen en América Latina, por ejemplo, Brasil puede ser una opción muy viable debido a la extendida cultura de confiabilidad en diversas organizaciones de diferentes sectores industriales. En Brasil, el Seminario Internacional de Profesionales de Ingeniería de Confiabilidad, como el Simposio Internacional de Confiabilidad, se lleva a cabo desde 2002, con la participación de numerosos ingenieros de organizaciones brasileñas y de países de América Latina y Estados Unidos. Además, la adaptación más fácil a la cultura brasileña ayudará en el desarrollo exitoso de la carrera internacional para ingenieros de países latinos, como México y Chile.

Independientemente del país elegido, es crucial investigar todos los aspectos mencionados anteriormente y buscar una adaptación sencilla en relación con la cultura, el idioma y la vida social.

En mi experiencia laboral en Reliasoft, he tenido la oportunidad de trabajar con norteamericanos y puedo afirmar que, en cuanto a ingeniería de confiabilidad, son los mejores de los mejores, y las organizaciones estadounidenses son también las mejores opciones para una carrera internacional.

La buena noticia es que la cultura de ingeniería de confiabilidad ha experimentado un crecimiento significativo en los últimos 10 años en países de América Latina, especialmente en México, Chile y Perú, gracias a la realización de diversos seminarios, entrenamientos, certificaciones y trabajos desarrollados por ingenieros en varios países de la región.

El futuro de la ingeniería de confiabilidad es desconocido en la actualidad, ya que se presta mucha atención a la inteligencia artificial y al mantenimiento. No obstante, la estrategia de mantenimiento más efectiva seguirá siendo tener activos de alta fiabilidad.

Autor: Eduardo Calixto. ECC Founder & CEO – RAMS Expert.

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